Dans le cadre d’A livre ouvert sur les livres dans la littérature.

Firmin est un rat, né dans un sous sol d’une librairie de Scollay Square, quartier de Boston dans les années 19603. Ce roman raconte sa vie : tout petit il dévorait littéralement les livres afin de survivre, ce qui lui donna le goût des livres, mais cette fois pour découvrir son contenu. Il devient un passionné de la littérature et rencontrera le gérant de la librairie et un auteur marginal. Il passe sa vie entre la librairie et le Rialto, le cinéma de quartier, où il découvre les films avec Fred Astaire.

Mais tout n’est pas rose dans sa vie, car il se sent seul, il voit avec révolte se déliter sa race qui ne pense qu’à manger (il est le dernier d’une fratrie de 13 rats), ses excursions nocturnes deviennent dangereuses car c’est une créature infecte aux yeux de l’homme et il voit la mort d’un quartier (notamment celle de la librairie d’occasions qui a existée comme nous informe l’auteur à la fin du livre).

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